Etats-Unis / Canada

ETATS-UNIS / CANADA de A à Z

 

A comme ARGENT

 
En Octobre 2009, les taux de change étaient les suivants :
- Etats-Unis : 1US$ ≈ 0,67€
- Canada : 1CA$ ≈ 0,63€
Très avantageux pour nous, voyageurs européens !
 
Pour nos amis utilisateurs de carte bleue il est important de savoir qu'une commission est retenue quasi-systématiquement lors d'un retrait en distributeur. Celle-ci peut varier de 2 a 4 US$ selon la banque. Voir avec votre banque si elle n'a pas un accord avec l'une d'entre elles. Par exemple, étant a la Société Générale nous pouvions retirer gratuitement dans les distributeurs Chase. C'est bon a savoir. Attention ! Cette commission n'a aucun lien avec les frais d'utilisation d'une carte bleue a l'étranger qui sont uniquement lies au contrat avec votre banque française (fixe et pourcentage sur les retraits et paiements).
 
Enfin il faut savoir que le paiement par carte bleue ne s'effectue pas de la même manière que chez nous. Ici vous n'aurez que très rarement besoin d'entrer votre code (attention a ne pas l'oublier !), une signature est suffisante. Ici plus qu'ailleurs, ne surtout pas perdre sa carte ! Cette pratique est un peu surprenante pour nous français, mais nous n'avons jamais eu de problème.

 
 
A comme ALCOOL
 
Boire un petit verre est une activité moins répandue qu'en France (alcooliques ! lol). La consommation d'alcool étant interdite au moins de 21 ans, la présentation d'une pièce d'identité est indispensable pour acheter la moindre goutte mais également pour consommer dans les bars. Ne l'oubliez pas a l'hôtel ! L'Etat met donc tout en oeuvre pour vous compliquer la tache. De plus, dans l'Utah et au Canada, vous ne trouverez pas la moindre bouteille d'alcool en supermarché, mais uniquement dans des magasins spécialisés appelés "Liquor Store". Par ailleurs, les prix exerces au Canada sont vraiment dissuasifs : pas de bouteille de vin a moins de 12CA$ et bizarrement une bonne bouteille coûte aussi chère qu'un alcool fort (whisky, vodka,...).

 
 
B comme BUDGET

A titre indicatif, voici ce que nous avons dépensé en passant 7 semaines aux Etats-Unis, en logeant essentiellement en camping dans les parcs nationaux, en auberges de jeunesse dans les villes et que très rarement en Motel. Nous cuisinions souvent nous-même mais nous nous sommes malgré tout offert quelques déjeuners et dîners dans des resto, sans oublier quelques coups a boire. Le budget indique comprend également toutes les dépenses liées au transport (location d'une voiture et essence) et a la communication (téléphone et Internet). Sur le même schéma nous avons passe 3 semaines au Canada, en allant sur l'île de Vancouver en ferry.
Budget moyen : 90€ / jour pour 2 personnes

Par ailleurs, voici quelques dépenses repères :
- Etats-Unis : - Nuit en auberge de jeunesse ≈ 30US$ / personne
                      - Nuit en camping dans un parc national ≈ 15US$ / emplacement
                      - Nuit en motel ≈ 65US$ / 2 personnes (lit double)
                      - Burger avec frites ≈ 8US$ en fast-food et 12US$ en restaurant
                      - Essence ≈ 2,80US$ / gallon, soit 0,5€ / L
                      - Pass annuel pour les parcs nationaux : 80US$ / véhicule
- Canada : - Nuit en auberge de jeunesse ≈ 30CA$ / personne
                  - Essence ≈ 1CA$ / L, soit 0,63€ / L
                  - Ferry Vancouver - Victoria ≈ 15CA$ / personne et 45CA$ / véhicule



C comme CAMPING

Il existe des campings prives, souvent chers, et des campings d'Etat. Ce sont ces derniers que l'on trouve dans les parcs nationaux. Leur prix va varier de gratuit (ça existe, mais c'est rare et totalement sommaire !) a 20US$ par emplacement.

Le fonctionnement est différent des campings français. En effet, ici il y a rarement d'accueil. C'est a chacun de choisir son emplacement, puis de payer en glissant quelques billets dans une enveloppe. Mais n'essayez pas de frauder car des rangers font systématiquement le tour des emplacements afin de vérifier que tout le monde a bien paye son emplacement.

Concernant l'emménagement de ces campings, encore une fois, cela diffère de la France. Les emplacements sont souvent assez grands et distants les uns des autres. Cependant certains campings proposent de très grands emplacements que l'on partage a 3 tentes environ. Vous aurez a chaque fois une table de pic-nic, un barbecue et des sanitaires. Par contre, il n'y a quasiment jamais de douche. La solution pour se faire beau c'est donc soit d'attendre de se trouver dans un hébergement qui en a une, soit de se laver dans les rivières (frileux s'abstenir !), soit d'utiliser le service de douches payantes que l'on trouve souvent dans les parcs.

Enfin dans certains campings on trouve d'étranges boites métalliques a ouverture complexe. Ces boites, que nous avons surnommées "boite a ours", sont fournies pour entreposer tout produit a odeur (nourriture bien sur, mais également gel douche, shampoing, mousse a raser, etc) afin d'empêcher les ours d'accéder a ces produits. N'hésitez surtout pas a utiliser ces fameuses boites !!! Et a vous renseigner auprès des rangers sur l'activité des ours car ces derniers sont très doués dans l'ouverture des voitures avec la patte.



D comme DRIVE (ou CONDUIRE AUX USA)

Tout le monde le sait déjà, mais ça ne coûte rien de le rappeler : ici les distances sont très grandes ! Prévoyez donc vos déplacements en fonction du temps plutôt que des distances.

Les limitations de vitesse sont les suivantes :
- Etats-Unis : 70 a 80 miles/heure sur "autoroute" (Freeway, Highway, Interstate), soit environ 110 a 130 km/h
- Canada : 90 a 110 km/h sur "autoroute"

Voici quelques règles de conduite et autres informations qui pourraient vous être utiles :
- Lorsqu'il n'est pas clairement indique que cela est interdit, il est possible de tourner a droite lorsqu'on se trouve a un feu rouge. On n'est bien entendu pas prioritaires et on doit vérifier que la voie est libre !
- Ici, comme en France, il est interdit de doubler par la droite, cependant tout le monde le fait ! Donc faites attention en vous rabattant et ne vous étonnez pas trop que certaines voitures restent "bloquées" sur la file de gauche, elles s'attendent a ce que vous les doubliez pas la droite.
- Certains croisements disposent de stops "4 ways". Cela signifie que les 4 rues disposent d'un stop. Dans ce cas le premier arrive est le premier a repartir.
- Se garer dans les grandes villes peut vite devenir une galère. Les indications de stationnement le long des trottoirs ne sont pas toujours très claires. Par ailleurs, les voitures se font très rapidement amender, voire même embarquées. Faites donc attention a ou vous vous garez ! Après, en dehors de ces grandes agglomérations, vous n'aurez plus aucun soucis a vous faire. Ou que vous alliez il y aura toujours des places de parking en nombre suffisant juste a cote !
  - Sur les "autoroutes" ne soyez pas surpris mais il arrive que certaines entrées ou sorties se trouvent sur la gauche.
- Allez, on fini avec une touche positive : dans ces deux pays, ou l'automobile est reine, les "autoroutes" sont gratuites ! Génial, non ?



E comme ESSENCE

Petit rappel de la section "Budget" sur le prix de l'essence :
- Etats-Unis : ≈ 2,80US$ / gallon, soit 0,5€ / L
- Canada : - ≈ 1CA$ / L, soit 0,63€ / L

Par ailleurs, il faut savoir qu'il est souvent impossible de payer a la pompe avec nos cartes bleues françaises. Souvent, seules les cartes nationales sont acceptées. De plus, les tarifs peuvent parfois être plus élevés si on paie par carte plutôt qu'en cash. Pensez donc a avoir toujours quelques billets sur vous pour faire le plein !

Les voitures américaines consomment un peu plus que les nôtres mais l'essence étant beaucoup moins chère on s'y retrouve toujours et de loin.



F comme FUSEAUX HORAIRES


Il existe 5 fuseaux horaires différents aux Etats-Unis et 5 également au Canada, dont 4 en commun. Ainsi lorsqu'il est 20h en France il est :
- 15h a Hallifax
- 14h a New-York, Miami, Montreal, Quebec, Ottawa et Toronto
- 13h a Chicago, Dallas et Winnipeg
- 12h a Denver, Salt Lake City, Phoenix et Calgary
- 11h a Las Vegas, Los Angeles, San Francisco, Seattle et Vancouver
- 10h a Anchorage

Petite remarque peut-être pas inutile : les changements d'heures d'été et d'hiver ne se font pas exactement le même jour qu'en France.



G comme GRAS

Autant le savoir : vous n'y échapperait pas. Au Canada, et plus particulièrement aux Etats-Unis, il est partout ! Si vous voulez continuer a manger sainement, il ne vous reste que deux solutions : les bons restaurants ou votre propre cuisine. Mais même avec cette dernière solution cela reste difficile. Les rayons fruits et légumes des grandes surfaces sont d'ailleurs étonnamment bien fournis !



H comme HEBERGEMENT

En ville vous trouverez des hôtels, des auberges de jeunesse et parfois des motels. Pour ceux qui logeront en auberges de jeunesse (les "jeunes" de tous âges sont acceptes !), il peut être rapidement intéressant d'avoir la carte de membre du réseau "Hostelling International" puisqu'elle permet de bénéficier des tarifs membres (réduction d'au moins 2US$ par nuit, voir plus). Cette carte coûte assez cher aux Etats-Unis (28US$, soit 19€) et au Canada (35CA$, soit 22€), donc pourquoi ne pas l'acheter en France avant de partir (11€ pour les moins de 26 ans et 16€ sinon) ?

Dans les parcs nationaux vous trouverez des campings d'Etat (voir la section "Camping"), des cabins (sorte de maisons en toile de tentes avec des lits superposes a l'intérieur) et des lodges. Ces derniers sont souvent très beaux et bien intégrés a l'environnement naturel des parcs. Les tarifs sont bien entendu "légèrement" supérieurs a ceux des campings ! Pour une chambre double, comptez de 130US$ a beaucoup plus...

Entre les villes, vous trouverez des campings prives et des motels. Les motels ressemblent a ce qu'on peut voir dans les films hollywoodiens, mais contrairement a ce que l'on pourrait croire l'intérieur des chambres est souvent très correct ! Très semblable a celui d'une chambre d'hôtel en fin de compte. Le café (et thé !) est souvent a volonté. Et dans les zones chaudes, tous les motels disposent de la climatisation, ainsi que d'une petite piscine.

Voici quelques hébergements que nous avons appréciés :

- Green Tortoise
494 Broadway / San Francisco

1.415.834.1000
/ 1.800.867.8647 (free)
www.greentortoise.com

- Orbit Hotel and Hostel
7950 Melrose Avenue / West Hollywood (Los Angeles)
1.877.672.4887 (free)
www.orbithotel.com

- Sahara
2535 Las Vegas Boulevard South / Las Vegas
1.702.737.2111 / 1.888.696.2121 (free)
www.saharavegas.com

- Escalante Outfitters
310 West Main Street / Escalante, Utah
1.435.826.4266
www.escalanteoutfitters.com

- The Lazy Lizard Hostel
1213 S. Hwy 191 / Moab, Utah
1.435.259.6057
www.lazylizardhostel.com

- The Avenues
107 "F" Street / Salt Lake City
1.801.359.3855
www.saltlakehostel.com

- Antler Inn
43 West Pearl Street / Jackson Hole, Wyoming
1.307.733.2535

- Golden West Motel
429 Madison Avenue / West Yellowstone
1.406.646.7778
www.goldenwestmotel.com

- HI Banff Alpine Centre
801 Hidden Ridge Way / Banff (Canada)
1.403.762.4123
www.hihostels.ca

- HI Lake Louise Alpine Centre
203 Village Road / Lake Louise (Canada)
1.403.522.2201
www.hihostels.ca

- The Cambie (Seymour)
515 Seymour Street / Vancouver (Canada)
1.866.623.8496
www.thecambie.com

- HI Victoria
516 Yates Street / Victoria (Canada)
1.250.385.4511 / 1.888.883.0099 (free)
www.hihostels.ca

- HI Tofino - Whalers on the point
81 West Street / Tofino (Canada)
1.250.725.3443
www.hihostels.ca



I comme INTERNET

Il y a 3 choses a savoir sur les connexions Internet :
 
1. Elles sont très chères, surtout aux Etats-Unis, dans les cybers-cafés et la plupart des hébergements (a l'exception de quelques auberges qui proposent un accès gratuit, mais c'est rare).
 
2. Par contre un accès gratuit est souvent propose dans les bibliothèques. Les conditions ne sont pas toujours les mêmes, nous avons presque tout vu : de 15 minutes gratuites avec 3 postes (Las Vegas) a une durée quasiment illimitée avec plus de 200 postes (Vancouver). Mais c'est souvent très intéressant. Les impressions sont également proposées a des tarifs avantageux par rapport aux cyber-cafés et hôtels.
 
3. Pour ceux qui peuvent voyager avec un portable, n'hésitez pas ! Le Wifi est presque partout (cafés, hôtels, auberges, espaces publics,...) et toujours gratuit.
 

 
L comme LAS VEGAS
 
Contrairement a ce que l'on pourrait croire, les gigantesques hôtels de Las Vegas ne sont pas si chers. En effet, dans cette ville du jeu, tout est mis en oeuvre pour vous attirer dans les casinos : chambres pas chères, repas également a petits prix, sans oublier les petits verres d'alcool gratuits pour tous les joueurs,... Mais si on sait être raisonnable, cela tourne a notre avantage ! Ainsi, nous n'avons paye que 40US$ pour une super grande chambre avec lit king size !!! Par contre, faites attention pour planifier votre voyage car le week-end les prix s'envolent (multiplies par 2, 3, 4,...). En réservant votre chambre par Internet vous profiterez aussi de tarifs plus intéressants qu'en la prenant sur place.
 
Ne manquez pas non plus les nombreux buffets de la ville. Le rapport qualité / prix / quantité est souvent très intéressant ! Cela permet également de déjeuner dans un des nombreux casinos a la déco délirante, sans casser sa tirelire, sympa.
 
Nos amis fauches ne passerons pas non plus a cote des spectacles gratuits donnes par les hôtels de luxe :
- Les jets d'eau des fontaines du Bellagio.
- L'explosion du volcan devant le Mirage.
- La bataille des sirènes contre les pirates, un vrai show avec danses, effets pyrotechniques et explosions devant vos yeux ébahis (au Treasure Island).
 
Et pour le fun, il faut absolument se promener sur le Strip et s'émerveiller devant la démesure et la folie américaine. Voici notre classement des différents hôtels-casinos du Strip :
- Bellagio ******
- Venetian ******
- Caesar's Palace *****
- Paris - Las Vegas ****
- Wynn & Encore ****
- New-York New-York ***
- Excalibur **
- Luxor **
- Mirage **
- Treasure Island **
- Mandalay Bay *
- MGM Grand *
 

 
L comme LOI
 
Les américains, mais également les canadiens, vous épateront pour leur respect maladif de la loi. Sur la route, il est indique qu'il faut attacher sa ceinture de sécurité, non pas par sécurité justement, mais uniquement parce que c'est la loi ! Vous verrez donc souvent des affiches indiquant l'amende a payer en cas de non respect de telle ou telle loi. Les pervenches sont aussi bien plus nombreuses qu'en France et s'en donnent a coeur joie. N'abandonnez donc pas votre véhicule mal stationne plus de quelques minutes ! Enfin, attendez-vous presque a être insulte si vous traversez en-dehors des passages piétons... Très difficile a avaler pour les frenchies que nous sommes et donc bon a savoir.
 

 
L comme LOS ANGELES
 
Un mot avant d'aller visiter cette célèbre ville : gigantesque !!!!! Voila, maintenant vous êtes prévenus ! Pour traverser la ville en voiture, comptez environ une heure (sans bouchon et sur autoroute !). Sans doute par conséquence, les transports en communs n'y sont vraiment pas adaptes ! Les lignes de bus, sans parler du métro, ne sont pas très nombreuses et les bus passent toutes les 30 minutes environ (gloups !). Autant prendre votre voiture si vous en avez une ! D'autant qu'il y a pas mal de choses intéressantes a voir et pas vraiment proches les unes des autres.
 
Voici ce que nous vous conseillons de ne pas rater lors de votre séjour a L.A. :
- Le quartier d'Hollywood bien sur, avec le fameux Walk of Fame sur Hollywood Boulevard, ces étoiles signées au nom de célèbres artistes. Ne manquez pas non plus le par-terre avec les empreintes des stars dans le ciment !
- Beverly Hills. Des tours sont proposes pour aller voir les maisons des stars. On n'a pas teste, mais on flaire l'arnaque (quel intérêt a admirer le portail de Brad ? ou le mur d'enceinte de Pamela ?). Par contre il est agréable de se perdre le long des maisons de luxe de cette charmante colline, surtout au coucher du soleil !
- Enfin, ne manquez pas le coin de Venice Beach, avec ses charmants canaux et ses maisons classieuses. On perd en luxe mais on gagne en animation en rejoignant la promenade le long de la plage et l'eau est très bonne !
 
Le quartier d'affaires de Downtown n'a que très peu d'intérêt.



L comme LOUER UNE VOITURE

Si vous comptez louer une voiture aux Etats-Unis, sachez que votre permis national est nécessaire et suffisant. Le permis international ne vous sera ici d'aucune utilité.

Il est possible de louer une voiture pour une longue durée et de la rendre dans une ville différente de celle de départ. Par contre, c'est évidemment un peu plus cher et toutes les villes ne sont pas possible. Par ailleurs, il est impossible de rendre votre voiture au Canada si vous l'avez louée au Etats-Unis.

Étant donne la taille du pays, toutes les locations de voitures aux Etats-Unis proposent un kilométrage illimité.

Concernant les tarifs, sachez que louer votre voiture a l'aéroport revient beaucoup plus cher que de la louer au centre-ville (pour la même compagnie). Savoir aussi que les locations longue durée (a partir de 4 semaines) bénéficient souvent d'une réduction importante. Enfin, lors du calcul de votre location, ne négligez pas la partie assurance. A titre informatif, nous avons loue une voiture de type économique (2eme catégorie, la première ne fournissant pas un coffre de taille suffisante pour nous) a San Francisco pour 10 semaines et l'avons rendu a Seattle.  Notre carte bleue ne couvrant que 30 jours de location, nous avons du prendre l'assurance en complément. Coût total 2900 US$ dont 800 US$ pour l'assurance la plus basique.



M comme MATOS ELECTRONIQUE

Les prises électriques des Etats-Unis et du Canada diffèrent des françaises, pensez donc a prendre un adaptateur ! Par ailleurs le voltage est également différent, certains de vos appareils ne fonctionneront donc peut-être pas a pleine puissance. Gardez ce point en tête lors de l'achat de matériel électronique aux Etats-Unis ou au Canada. Renseignez-vous sur la compatibilité avec le courant français !



O comme OU ALLER / OU NE PAS ALLER

D'après notre voyage et nos goûts personnels, voici les endroits que nous vous recommandons et ceux qui ne méritent pas forcement le détour :

- Ou aller (les immanquables quoi !) :
San Francisco III
Yosemite NP III
Death Valley II
Los Angeles II
Las Vegas III
Grand Canyon I
Monument Valley III
Antelope Canyon II
Zion NP II
Bryce Canyon NP II
Capitol Reef I
Moab I
Arches NP I
Canyonlands NP II
Jackson Hole I
Grand Teton III
Yellowstone II

- Ou ne pas forcement aller (surtout si vous n'avez pas beaucoup de temps !) :
Sequoia NP I
Page III
Salt Lake City II
Antelope Island I
Seattle II



P comme PARCS NATIONAUX

L'entrée dans les parcs nationaux américains et canadiens est payante, ce qui est bien compréhensible aux Etats-Unis lorsque l'on voit les super aménagements proposes, mais qui est loin d'être le cas pour ceux du Canada. Vous pouvez payer de manière ponctuelle : entre 10 et 20US$ par véhicule de 1 a 7 jours en fonction des parcs. Ce qui devient rapidement intéressant si vous visitez plusieurs parcs c'est de prendre le pass annuel. Il ne coûte que 80US$ par véhicule et est valable pendant un an pour tous les parcs nationaux des Etats-Unis.

Les parcs des US sont très bien organises (vive l'Amérique ! lol). Ils disposent tous d'un ou plusieurs Visitor Center dans lequel vous trouverez toutes les informations utiles pour votre visite : cartes, propositions de randonnées, tarifs et disponibilités des campings, horaires des shuttles, animations proposées par les rangers, etc. En gros, c'est quasiment la première étape indispensable a toute visite de parc !

Sachez qu'il existe un service de free shuttle (navette gratuite) dans de nombreux parcs. Ce service est très efficace et vous permet de ne pas utiliser votre voiture durant votre visite (la planète vous remerciera !). Ces navettes fonctionnent toute la journée, du lever au coucher du soleil, sont nombreuses et permettent d'accéder a tous les points intéressants. Certaines routes sont parfois même exclusivement réservées a ces shuttles.

Pour vous aider a préparer votre voyage, voici la liste des parcs que nous avons visites avec un rapide descriptif de ce que vous pourrez y voir :

- Yosemite NP : Ambiance sauvage et naturelle dans ce très grand parc. La principale curiosité est la Yosemite Valley, une magnifique vallée primitive entourée de hautes falaises, paradis des grimpeurs. On peut parcourir cette large vallée en louant un vélo. On peut également effectuer quelques randonnées, qui grimpent souvent un peu. N'y manquez pas : les points de vue Tunnel View et Glacier Point, un pic-nic au bord de la Merced River, un rafraîchissement les pieds dans l'eau en-haut de Vernal Fall et pour les plus courageux l'ascension du magnifique Half Dome.

- Sequoia NP : Les paysages y sont très beaux, mais moins fous que dans d'autres parcs. Si vous passez par la, allez rendre visite au General Sherman, un gigantesque séquoia.

- Death Valley NP : Paysages désertiques et fournaise incessante (pas de répit la nuit...) font de ce parc un endroit unique au monde, assez incroyable a voir. Mais on n'y reste jamais très longtemps... A voir : Artist Drive, Badwater, Dante's View, Zabriskie Point,...

- Grand Canyon NP : Ben en fait... comme son nom l'indique, c'est un grand canyon ! Mais vraiment grand et large. Par contre on en fait vite le tour, pas la peine d'y rester des jours, sauf peut-être pour faire une excursion au coeur même du canyon. En effet, une randonnée de 2 jours permet de descendre au fond, jusqu'à un camping près du Colorado. Le 2eme jour il ne reste plus qu'a remonter les 1300 m descendus la veille !

- Monument Valley : Attention, ce lieu naturel incontournable n'est pas un parc national (mais il mérite bien sa place dans cette liste !) puisqu'il se trouve dans la réserve Navajo. Ce sont donc les indiens qui en gèrent l'accès (entrée : 6US$ par personne et par jour). Le pass des parcs sera donc inutile ici. Un circuit en voiture vous permet de plonger en plein décor de western, avec des buttes de roches rouges au milieu de nul part.

- Antelope Canyon : Encore une fois, cet endroit ne fait pas parti des parcs nationaux mais est géré par les indiens navajos. Il existe en fait 2 canyons : le Upper (le plus visite car très facile d'accès et très beau) et le Lower (nécessite de passer par quelques échelles, mais très beau aussi). Par contre les tarifs sont excessivement élevés, autant vous prévenir... Pour visiter ces canyons il faut payer 6US$ par personne et par jour afin d'accéder a la réserve indienne. Ensuite on paie la visite organisée de chacun des canyons. En effet, il est obligatoire de passer par un tour organise (4x4 pour l'accès a l'entrée et guide pour la visite), qui coûte 25US$ pour le Upper et 20US$ pour le Lower. Afin d'obtenir les plus belles lumières dans le canyon (surtout le Upper), essayez de le visiter autour de 12h (se renseigner), lorsque la lumière est la plus verticale.

- Zion NP : On retrouve un parc qui s'organise autour de belles vallées entourées d'impressionnantes parois. Cet endroit est très bien adaptée a la randonnée. Ne manquez pas le "Angel Trail" qui vous permettra de grimper en-haut du canyon et de profiter ainsi d'une superbe vue sur la vallée principale. Sachez par ailleurs que cette dernière ne se parcoure qu'en free shuttle.

- Bryce Canyon NP : Ce canyon ne possède qu'une seule rive qui se brise en formant de superbes "doigts" de roche rouges, oranges, jaunes, blancs,... Nous vous conseillons de longer la rive du sud vers le nord en vous arrêtant aux différents points de vue. De cette manière vous terminerez avec Bryce Point qui est le plus beau. N'hésitez pas a vous promener entre ces roches en descendant dans le canyon, c'est superbe !

- Capitol Reef NP : Ambiance plutôt désertique et aride pour ce parc très sauvage, a l'exception de la vallée de Fruita qui offre une pause bucolique très agréable !

- Arches NP : Ce parc est assez long a parcourir puisqu'une seule route le traverse, prévoyez donc un peu de temps. Au programme, quelques très belles arches de pierre, plus ou moins cachées. Nos préférées : Landscape Arch, Double Arch et bien entendu Delicate Arch, a ne pas manquer.

- Canyonlands NP : Un assez grand parc avec essentiellement 2 parties : Island in the Sky au nord et les Needles au sud (que nous ne sommes pas allées voir). Au nord vous verrez des découpes de canyons a perte de vue. C'est vraiment très beau. Vous pouvez également faire un détour par Dead Horse Point (a l'extérieur du parc) qui offre un joli point de vue.
 

 
R comme RESTAURANT
 
La gastronomie n'est évidemment pas le point fort de ces deux pays et ici vous trouverez plutôt des fast-food a gogo et des buffets pour tous les repas. Ça peut d'ailleurs être un bon moyen de manger pour un excellent rapport quantité/prix sachant que la qualité variera en fonction des établissements mais que vous n'y perdrez pas forcement. En revanche, il est aussi possible de trouver quelques bonnes adresses qui soignent les spécialités américaines : salades fraîches, bon steak et autres. A vous de fouiner.

Sachez aussi que la viande est très peu chère dans ces pays, au contraire de l'alcool.

Voici une sélection de quelques endroits qui ont retenus notre attention :

- Tartine Bakery
600 Guerrero Street / San Francisco
1.415.487.2600
www.tartinebakery.com

- Mona Lisa Restaurant
353 Columbus Avenue / San Francisco
1.415.989.4917
www.monalisasf.com

- Le pain quotidien
8607 Melrose Avenue / West Hollywood (Los Angeles)
1.310.854.3700
www.lepainquotidien.com

- Cafe + bakery
1121 Abbot Kinney Boulevard / Venice (Los Angeles)
1.310.399.6504

- Ellis Island Casino & Brewery
4178 Koval Lane / Las Vegas
1.702.733.8901
www.ellisislandcasino.com

- Glen Canyon Steakhouse
201 N. Lake Powell Boulevard / Page
1.928.645.3363

- Cafe Adobe
16 N. Main Street / Hatch, Utah
1.435.735.4020

- Escalante Outfitters
310 West Main Street / Escalante, Utah
1.435.826.4266
www.escalanteoutfitters.com

- Sweetwater Restaurant
Corner of King and Pearl / Jackson Hole, Wyoming
1.307.733.3553

- Belle Epicurean
1206 4th Avenue / Seattle
1.206.262.9404
www.belleepicurean.com

- St. James's Gate - Olde Irish Pub
207 Wolf Street / Banff (Canada)
1.403.762.9355

- The Modern Bakeshop & Cafe
212 Mackenzie Street / Revelstoke (Canada)
1.250.837.6886

- Pacific Institute of Culinary Arts
1505 West 2nd Avenue / Vancouver (Canada)
1.604.734.4488 / 1.800.416.4040 (free)
www.picachef.com


 
R comme RESERVATION
 
En saison, c'est-a-dire de juin a octobre (eh oui la sais on est longue aux USA), les réservations pour les hébergements sont quasiment indispensables. On vous demandera alors votre numéro de carte bleue ainsi qu'un numéro de téléphone (peu importe lequel, mais c'est absolument indispensable pour boucler la réservation). En général, une réservation peut être annulée sans frais au minimum 24h a l'avance.

La majorité des campings des parcs nationaux ne permettent pas d'effectuer de réservation mais fonctionnent sur le principe du "premier arrive, premier servi". Pensez-y ! A 10h certains campings seront déjà complets et a 12h ça n'est même plus la peine d'essayer.
 

 
S comme SALT LAKE CITY
 
La capitale mormone, au bord du Grand Lac Sale et au pied des montagnes (Jeux Olympiques en 2002), n'a que très peu d'intérêt si on ne s'intéresse pas a la culture des mormons. Ainsi, vous n'échapperez pas a la visite de Temple Square, le coeur de leur communauté. Visite qui peut d'ailleurs se faire guidée par deux charmantes mormones. L'avantage : c'est gratuit et vous aurez de fortes chances d'avoir les commentaires en français puisque ces missionnaires viennent du monde entier. Possibilité aussi de poser toutes les questions que vous avez sur le coeur.
 
 

S comme SAN FRANCISCO
 
Cette ville séduira les européens que vous êtes par ses proportions peu américaines. Elle possède de nombreux quartiers intéressants et se visite facilement en bus (ticket réutilisable durant 3H00 a 1,25US$).

Voici quelques lieux qui nous ont bien plus :

- Chinatown : Défiler le long de Stockton Street offre un dépaysement instantané ! Ne manquez pas de déjeuner dans un des nombreux restaurants du quartier.

- Golden Gate Park : Plus grand que Central Park a New-York, ce gigantesque parc offre un magnifique espace vert a tous les citadins amoureux de la nature. Vous pourrez y visiter : une serre tropicale, un jardin botanique, un musée d'art, un jardin japonais,...

- Mission : Ambiance franchement détendue dans ce quartier gay ou vous découvrirez de jolies façades colorées et une chouette vue sur la ville depuis le Dolores Park.

- Golden Gate Bridge : Lieu incontournable de San Francisco, ne manquez pas de vous y rendre a pied ou, encore mieux, a vélo. De cette manière vous pourrez étendre votre visite en poursuivant jusqu'à Sausalito de l'autre cote de la rive.

- Alcatraz : L'île-prison la plus célèbre est bien visible depuis le centre-ville. Pour la visiter, renseignez-vous sur www.alcatrazcruises.com.

- Lombard Street : Charmante (et très visitée !) rue en pente qui zig-zag parmi de beaux par-terres en fleurs. A visiter a pied... ou en voiture pour le trip !

- Downtown : Articulées autour de Union Square, les rues animées de San Francisco se parcouriront sans relâche par les adeptes des boutiques de fringues. C'est également ici que se trouve le départ du célèbre cable-car, vieux tramway qui ne circule plus que pour le bonheur des touristes (ticket = 5US$).
 

 
S comme SUPERMARCHE
 
Comme en France, certaines enseignes sont plus chères (Safeway,...) que d'autres (Walmart,...), renseignez-vous donc auprès de la population.

Le très bon plan a ne pas manquer c'est de demander systématiquement la carte de membre du magasin. Cela ne vous prendra que 5 minutes a remplir un formulaire et vous permettra de bénéficier, des votre passage en caisse, de tarifs-membre souvent bien plus intéressants que les tarifs ordinaires. Pourquoi s'en priver !

Ne manquez pas l'attraction de l'orage et de la pluie au rayon fruits et légumes. On n'en dit pas plus, a vous la surprise ! ;-)
 

 
T comme TAXES ET POURBOIRES
 
Contrairement a chez nous, les serveurs ne sont que très peu payes, puisque les pourboires sont considérés comme une part de leur salaire. Ne l'oubliez donc pas, au risque de passer pour un radin. 15% de pourboire devront donc être systématiquement ajoutes a la note, voire 20% si vous jugez que le service le méritait.

A savoir aussi que la taxe de l'état n'est pas inclue dans les tarifs affiches. Ne soyez donc pas étonnés de payer davantage. Aux US cette taxe est de 10%, et de 5% au Canada.

Par conséquent, petit conseil lorsque vous regardez un menu de restaurant : ajoutez 30% aux prix indiques pour avoir une bonne approximation de ce que cela vous coûtera en réalité.
 

 
T comme TELEPHONE
 
Les indicatifs a connaître :
- appel de la France vers les US ou le Canada : 001 + indicatif régional (3 chiffres) + numéro a 7 chiffres
- appel des US ou du Canada vers la France : 011 + indicatif pays (33 pour la France) + numéro français sans le '0' du début

Au lieu de dépenser sans compter vos quarters dans les téléphones publics qui en sont très friands, pensez aux cartes pré-payées a tarifs souvent très avantageux (quelques centimes la minute vers la France), que l'on trouve en vente un peu partout. Toutefois, lisez bien les petites lignes afin de vous en servir au mieux.

Sachez aussi qu'il est souvent impossible de recevoir un appel sur un téléphone public, même lorsque son numéro est indique dessus. Par contre, vous trouverez souvent un "guest phone" pour recevoir vos appels dans les auberges de jeunesse, hôtels, lodges.

Par ailleurs, le bon plan a ne pas oublier, c'est que vos amis français disposant d'une box (Freebox, Darty Box, Live Box, etc) ont souvent la possibilité d'appeler gratuitement un fixe des US et du Canada. A vérifier tout de même dans le contrat avant de passer une heure a papoter.
 

 
U comme UNITES
 
Dur dur de faire ses courses ou de se déplacer lorsque tous les systèmes de mesure utilises sont différents de chez nous. Petit guide des unités :
1 cm = 0,39 inches / 1 inch = 2,54 cm
1 m = 3,3 feet / 1 foot = 0,3 m
1 km = 0,62 miles / 1 mile = 1,6 km
1 L = 0,26 gallons / 1 gallon = 3,8 L
1 kg = 2,2 lb = 35 oz / 1 lb = 16 oz = 454 gr

Pour les températures c'est un peu plus complique... Voici quelques conversions entre degrés Celsius et Fahrenheit :
-20°C = - 4 °F
-10°C = 14 °F
-5°C = 23 °F
0°C = 32 °F
5°C = 41 °F
10°C = 50 °F
15°C = 59 °F
20°C = 68 °F
25°C = 77 °F
30°C = 86 °F
35°C = 95 °F
40°C = 104 °F
45°C (utile si vous allez a Death Valley, sinon...) = 113 °F
Pour une conversion approximative, vous pouvez utiliser la règle suivante :
[(température en °F) - 26] / 2 ≈ température en °C
 
 

V comme VANCOUVER
 
Vancouver est une ville intéressante, avec différents visages selon ses quartiers. Pour vous y déplacer, il existe un réseau de bus efficace et très développé, ainsi que 3 lignes de métro. Les tarifs sont assez élevés pour circuler dans la ville (ticket zone 1, valable pour tous les moyens de transports : bus, métro "skytrain" et bateau-bus, 2,50CA$), mais deviennent très avantageux des que l'on va un peu plus loin : aéroport (ticket zone 2 : 3,75CA$ ou 2,50CA$ en week-end et vacances) et ferry (ticket zone 3 : 5,00CA$ ou 2,50CA$ en week-end et vacances).

Voici quelques quartiers a découvrir :
- Downtown : Comme d'habitude, a la fois le quartier d'affaires et le quartier anime, aux nombreux magasins. Vous y trouverez également  un musée d'art et le Harbour Centre, cette tour de 177 mètres qui offre une très belle vue, de jour comme de nuit, sur la ville et ses alentours (ticket valable 1 jour non-stop : 12CA$ adultes et 9CA$ étudiants).

- Gastown : Ce quartier se résume en fait a une rue, mais le charme de ses anciens bâtiments en brique rouge, moins hauts que dans le centre, ne vous laissera sans doute pas insensible.

- Chinatown : Très peu d'intérêt pour ce quartier si ce n'est le jardin japonais du Dr. Sun Yat-Sen. Notez qu'un jardin public y est accote et vous offrira ainsi une mise en bouche gratuite.

- Stanley Park : La pointe de la presqu'île formée par le centre-ville est entièrement couverte d'une épaisse et sauvage foret. Vu l'ampleur de ce parc nous vous recommandons donc de le visiter en vélo (nombreux points de location vers l'entrée nord) ou en courant. Cette visite offre un échappatoire instantané a l'agitation citadine. Ne manquez pas les ratons-laveur, peu farouches, autour du grand étang.

- Granville Island : Sur une petite presqu'île au sud de Downtown, d'anciens entrepôts ont été réaménagés en boutiques et galeries d'art. L'ambiance est bohème et détendue. Ne manquez pas de faire un tour par le Public Market ou vous trouverez d'excellentes échoppes pour un déjeuner "cuisine du monde". A voir également : l'école d'art d'Emilie Carr ou certains travaux d'élèves sont gratuitement exposes.

- Sea Walk : Un long chemin longe l'océan tout autour du centre-ville, depuis Granville Island a Canada Place en passant par le Stanley Park. Très agréable pour se promener ou faire son jogging (vous ne serez pas seul !).

- D'autres quartiers a découvrir : Kitsilano, Yaletown,...
 

 
V comme VISA
 
Pour le tourisme, aucun visa nécessaire ni aux US ni au Canada. Par contre, une autorisation ESTA doit être demandée avant votre séjour aux Etats-Unis. A remplir sur Internet a l'adresse suivante : www.estafrance.net.

Pour les backpackers au long court désirant travailler (mais ça n'est pas une obligation !) au Canada, il leur faudra obtenir au préalable un visa Vacances-Travail. Attention, le nombre de ces visas étant limite, mieux vaut s'y prendre a l'avance !
 

 
W comme WILDLIFE
 
On vous le répétera suffisamment dans les parcs, mais voici les points essentiels de tout contact avec les animaux sauvages :
- Ne pas les nourrir (interdit par la loi).
- Ne pas les approcher de trop près (interdit par la loi).
- Faire attention sur la route (ne pas rouler trop vite, surtout de nuit).
- Ranger toutes vos affaires odorantes dans les "bear box" lorsque vous êtes dans une région a ours.
 

 
Z comme ZEN
 
Avant toute chose, n'oubliez pas que vous êtes en vacances, donc restez zen !


Contact : lesptitsvadrouillards@gmail.com

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